EPA propone eliminar las regulaciones sobre fugas y compra de HFCs

Estados Unidos. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) anunció recientemente una propuesta para rescindir su extensión de 2016 con respecto a las disposiciones de reparación de fugas a aparatos que utilizan refrigerantes sustitutos como los HFCs. La propuesta no afectaría los requisitos para los refrigerantes que agotan la capa de ozono.

El 18 de noviembre de 2016, la EPA publicó una regla que actualiza los requisitos de gestión de refrigerantes y extiende los requisitos que anteriormente se aplicaban solo a los refrigerantes que contienen una sustancia que agota la capa de ozono (ODS) a refrigerantes sustitutos no exentos, como los HFC y los HFO. La Regla de 2016 esencialmente extendió las disposiciones de “mantenimiento del aparato y reparación de fugas” a los aparatos que contenían 50 libras o más de refrigerante sustituto no exento.

La EPA está revisando los aspectos de la Regla de 2016 que se aplican a los equipos que contienen refrigerantes sustitutos. Si se finaliza según lo propuesto, la regla revisada de Administración de refrigerantes rescindirá los requisitos de mantenimiento y reparación de fugas para los refrigerantes sustitutos. Por lo tanto, los aparatos con 50 libras o más de refrigerantes sustitutos no estarán sujetos a los siguientes requisitos:

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  • Realización de cálculos de tasa de fugas cuando se agrega refrigerante a un aparato;
  • Reparar un aparato que gotea por encima de una tasa de fuga de umbral;
  • Realización de pruebas de verificación de reparaciones;
  • Llevar a cabo inspecciones periódicas de fugas en aparatos que excedan la tasa de fuga de umbral
  • Informar a la EPA sobre electrodomésticos con fugas crónicas;
  • Reequipar o retirar aparatos que no sean reparados; y
  • Mantener registros relacionados.

La EPA también está solicitando comentarios sobre la rescisión de otras disposiciones que se extendieron para sustituir refrigerantes, incluyendo las siguientes:

  • Cualquier persona que compre refrigerante para su uso en un aparato o que maneje refrigerantes (por ejemplo, contratistas y técnicos de servicios de aire acondicionado y refrigeración) debe ser un técnico certificado en la Sección 608;
  • Cualquier persona que retire refrigerante de un aparato de refrigeración o aire acondicionado debe evacuar el refrigerante a cierto nivel utilizando un equipo de recuperación de refrigerante certificado antes de reparar o desechar el aparato;
  • El eliminador final (por ejemplo, reciclador de chatarra, relleno sanitario) de aparatos pequeños, como refrigeradores y acondicionadores de aire de ventanas, debe garantizar y documentar que el refrigerante se recupera antes de su eliminación final; y
  • Todo el refrigerante usado debe ser reclamado según los estándares de pureza de la industria antes de que pueda venderse a otro propietario de electrodomésticos.

El administrador interino de la EPA, Andrew Wheeler, señaló que al rescindir la extensión de las disposiciones de reparación de fugas a los sustitutos, la regla propuesta reduciría la carga asociada con la Regla de 2016 en US$39 millones por año. La EPA también estima que esta regla aumentaría la necesidad de comprar refrigerante sustituto no exento para aparatos con fugas, a un costo general de aproximadamente US$15 millones por año. Por lo tanto, los ahorros de cumplimiento incrementales y los costos de refrigerante combinados se estiman en una reducción de al menos US$24 millones por año.

La copia anticipada de la regla propuesta se actualizará una vez que la regla propuesta se publique en el Registro Federal. Esta regla propuesta tendrá un período de comentario público de 45 días. Para ver el expediente público en el Registro Federal, visite www.regulations.gov y busque el número de expediente EPA-HQ-OAR-2017-0629. Además, la EPA organizará una audiencia pública sobre esta regla propuesta 15 días después de su publicación en el Registro Federal en la sede de la EPA en Washington DC.

Duván Chaverra
Editor Jefe
Jefe Editorial en Latin Press, Inc,. Comunicador Social y Periodista con experiencia de más de 12 años en medios de comunicación. Apasionado por la tecnología. Director Académico del Congreso RefriAméricas.

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