Cómo cambiar los refrigerantes ayudará a desacelerar el calentamiento global

La enmienda de Kigali al Protocolo de Montreal podría detener un aumento total de la temperatura, escribe Durwood Zaelke, presidente del Instituto de Gobernabilidad y Desarrollo Sostenible.

Un vendedor indio come helado mientras espera que los clientes compren aire acondicionado y ventiladores.
 Hacer que los acondicionadores de aire y otros equipos de enfriamiento del mundo sean más eficientes se necesita con urgencia. Fotografía: Divyakant Solanki / EPA

Hace un año, el lunes, los gobiernos del mundo dieron el paso más grande para frenar el calentamiento global. Reunidos en Kigali, Ruanda, acordaron eliminar uno de los seis principales contaminantes que causan el cambio climático, evitando así un medio grado de calentamiento para fines de siglo.

Su acuerdo histórico, la enmienda de Kigali al Protocolo de Montreal sobre sustancias que agotan la capa de ozono, es también la primera medida internacional para abordar la urgente necesidad de tomar medidas rápidas para reducir el rápido aumento de las temperaturas globales antes de impulsar el clima mundial los puntos de inflexión en un cambio incontrolable. Por lo tanto, es probablemente la decisión más importante hasta la fecha para proteger los bienes comunes globales.

Incluso antes del año pasado, el Protocolo de Montreal de 30 años estaba bien establecido como el tratado ambiental más exitoso, y uno de los más efectivos de todos los tipos, jamás alcanzado. Originalmente diseñado para proteger la capa de ozono vital de la Tierra, ha cortado casi 100 sustancias que lo atacan en casi un 100%, lo que lo coloca en el camino hacia la curación.

Y ha tenido otra consecuencia colateral igualmente importante: ralentizar el cambio climático. Los químicos que agotan el ozono también son gases de efecto invernadero, algo que los científicos nos dijeron por primera vez en 1975. Al eliminarlos gradualmente, el Protocolo de Montreal había hecho el año pasado cinco veces más para controlar el cambio climático que el Protocolo de Kioto, que se propuso abordar específicamente eso.

La enmienda de Kigali, acordada después de una campaña de ocho años, iniciada por los Estados Federados de Micronesia y otros países amenazados por el aumento del nivel del mar, se suma a eso. Reducirá gradualmente el uso de una clase de sustancias, los hidrofluorocarbonos (HFC), que se introducen como sustitutos de los refrigerantes que agotan la capa de ozono.

Los HFC no destruyen el ozono estratosférico y ayudaron a vencer la amenaza del agotamiento de la capa de ozono, pero son hasta 4.000 veces más potentes que los gases de efecto invernadero que el dióxido de carbono. Y, aunque su uso aún se encuentra en niveles relativamente bajos, ha aumentado en un 10-15% al ​​año, lo que los convierte en una de las mayores amenazas para el clima.

La enmienda de Kigali legalmente vinculante reducirá el uso de HFC en más del 80%. Establece los requisitos obligatorios de eliminación gradual en todos los países, empezando por los desarrollados. Estos comenzarán a reducir su uso en 2019, la gran mayoría de los países en desarrollo los seguirán en 2024, además de los 10 más rezagados, incluidos India, Pakistán y Arabia Saudita, que comenzarán en 2028.

El efecto será evitar que las emisiones equivalentes a 90 mil millones de toneladas o más de dióxido de carbono contribuyan al calentamiento global para el año 2050, y evitar hasta el 0,5 ° C de calentamiento para fines de siglo. Esta es una contribución muy significativa cuando los gobiernos intentan mantener el aumento de las temperaturas desde la era preindustrial muy por debajo de 2C, y apuntando a no más de 1,5C.

Si el uso de HFC continuara aumentando como se esperaba, el “presupuesto de carbono” para un planeta seguro, incluida la cantidad de combustibles fósiles que podrían ser quemados prudentemente, se reduciría en un 30-60%.

Es importante destacar que los cortes de HFC también actúan rápidamente y la velocidad es esencial. La reducción de las emisiones de dióxido de carbono toma tiempo para surtir efecto, porque el gas dura tanto tiempo en la atmósfera, con una cuarta parte restante en el aire durante cinco siglos. Las soluciones climáticas de movimiento lento no son suficientes para resolver un problema tan rápido como el cambio climático.

Los mecanismos de retroacción autorreforzado ya están apareciendo, donde el calentamiento inicial se alimenta a sí mismo para causar aún más, propiciando un riesgo cada vez mayor de impactos irreversibles y casi seguramente catastróficos. La fusión del hielo marino ártico reflexivo, por ejemplo, expone el agua oscura que absorbe el calor y acelera la fusión. Este solo efecto ha calentado al planeta en un 25% tanto como todas las emisiones mundiales de dióxido de carbono entre 1979 y 2011.

Los HFC son solo uno de varios contaminantes que caen rápidamente de la atmósfera y cuya reducción, por lo tanto, ofrece un efecto mucho más inmediato para frenar el calentamiento: los otros son hollín negro de carbón, metano y ozono troposférico. Cortar tales “contaminantes climáticos de vida corta” podría reducir el calentamiento en más de 0,5 ° C a mediados de siglo, y aún más en el Ártico sensible, mientras que los recortes agresivos en dióxido de carbono pueden hacer como máximo la mitad de eso.

La enmienda de Kigali está a la vanguardia de una estrategia climática más amplia que aborda el dióxido de carbono y los contaminantes climáticos de vida corta al mismo tiempo, al tiempo que aprende a acelerar la eliminación del dióxido de carbono que ya se encuentra en la atmósfera.

Planta de energía
Pinterest
La reducción de las emisiones de dióxido de carbono toma tiempo para que tenga efecto porque el gas dura tanto tiempo en la atmósfera. Fotografía: Mark Wilson / Getty Images

También ofrece un segundo golpe, con el potencial de duplicar sus beneficios para desacelerar el cambio climático, evitando hasta un grado completo de calentamiento. Un cambio de refrigerante ofrece a los fabricantes la oportunidad de mejorar sus unidades de aire acondicionado y otros aparatos y hacerlos más eficientes en el consumo de energía. Lo hicieron en el pasado cuando eliminar gradualmente los químicos que agotan la capa de ozono, y medidas similares durante la eliminación de HFC podrían evitar emisiones equivalentes a otros 100.000 millones de toneladas o más de dióxido de carbono, y posiblemente evitar hasta 0.5C de calentamiento.

Hacer que los acondicionadores de aire y otros equipos de enfriamiento del mundo sean más eficientes se necesita con urgencia. El mundo está listo para agregar 700 millones de unidades de aire acondicionado a su actual 900m en 2030, con un total que se eleva a 2.500 millones para el año 2050. La propiedad de las unidades en China urbana ya ha aumentado del 5% a más del 100% (muchos hogares tienen más de uno) en solo 15 años. India y otros países en vías de desarrollo están a punto de hacer lo mismo.

El aumento de la eficiencia también reduciría el costo del enfriamiento para las familias, ya que el consumo de energía representa más del 80% o más del costo de una unidad a lo largo de su vida útil. Y sería muy beneficioso para las economías nacionales. Mejorar la eficiencia del aire acondicionado en la India en solo un 30%, por ejemplo, podría ahorrar suficiente electricidad para evitar la construcción de hasta 140 centrales eléctricas de tamaño mediano para satisfacer la demanda máxima para 2030 y hasta 500 para el año 2050.

Esto ahorraría miles de millones en costos de construcción y miles de millones más al reducir las importaciones de los combustibles fósiles que se habrían quemado en ellos. También reduciría la contaminación del aire mortal, la principal causa de muerte ambiental en el mundo, especialmente debido a que la energía máxima demandada para operar acondicionadores de aire en los días calurosos es generalmente suministrada por las plantas más viejas y sucias.

El mundo tiene la oportunidad de seguir esta estrategia de doble puño. Las naciones deben ratificar urgentemente la enmienda de Kigali y considerar la eliminación gradual de los HFC aún más rápido de lo que estipula. Y deben aprovechar la oportunidad de mejorar la eficiencia energética del aire acondicionado y otros equipos de refrigeración al mismo tiempo.

El Protocolo de Montreal nunca nos decepcionó, y como cumple 30 este año, debemos agradecerle por sus acciones para salvar el planeta; e instarlo a hacer aún más para salvar el clima y nuestros bienes comunes globales.

El contenido de esta página es pagado y provisto por The Global Environment Facility , un patrocinador de la Red de profesionales de desarrollo global de Guardian .

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s